agosto 24, 2021

Parques Nacionales: Espacios de riquezas invaluables

El istmo panameño posee un verdadero patrimonio en sus áreas protegidas, donde resaltan más de 16 parques nacionales apostados a lo largo y ancho de nuestro territorio nacional

Panamá cuenta con de 75,517 kilómetros cuadrados, de estos 12,520.26 km² pertenecen a parques nacionales terrestres y 27,609.41 km² a parques nacionales marinos; lo que nos hace una tierra rodeada de biodiversidad y de gran riqueza biológica.

*En el marco del Día Internacional de los Parques Nacionales, que se conmemora cada 24 de agosto, MiAMBIENTE destaca las bondades ecosistémicas que brindan estos sitios*

Precisamente estos lugares tienen recursos naturales invaluables, cuya conservación estimularía la entrega de ingresos financieros al país.

Este valor económico comprende los beneficios recibidos directa e indirectamente por la sociedad, como resultado de los bienes y servicios producidos de manera natural por los ecosistemas contenidos en estos espacios.

Actualmente, 15 de los 16 parques nacionales posee una valoración económica de bienes y servicios ambientales (o ecosistémicos), que se estima en 199.48 millones de balboas por año entre todos estos parques.

*Los tres parques con mayor valor económico basados en la calidad de conservación de sus recursos naturales (cobertura boscosa, agua y biodiversidad) son:*

• El Parque Nacional Darién, es el de mayor valor económico, con 84.1 millones de balboas por año.
• Parque Internacional la Amistad con 33.3 millones de balboas por año y
• Parque Nacional Coiba con 22.04 millones de balboas por año.
Desde la apertura de la cuarentena total, desde enero hasta mayo del 2021, los parques han recibido a 54,954 visitantes a nivel nacional.

En el mes de abril se registró la mayor visitación, con 7,650 posiblemente debido a los días de Semana Santa, en la cual según las cifras de Autoridad de Turismo de Panamá, representó una inyección económica de 133 millones 949 mil 250 de dólares y una ocupación hotelera del 75%, según el Departamento de Estadísticas de la Autoridad de Turismo de Panamá.

Este ingreso también tiene un efecto sobre el turismo que llega a las áreas protegidas del país.

Shirley Binder, directora nacional de áreas protegidas y biodiversidad, destaca que aparte del valor económico de los recursos naturales que poseen, la parte financiera también se refleja en el desarrollo organizado de las comunidades que se encuentran dentro o aledañas a los parques, mediante actividades: como la pesca, ecoturismo, servicios de transporte y alquiler de herramientas para desarrollar actividades, entre otras

“Muchos parques nacionales son importantes para el desarrollo sostenible de comunidades locales, especialmente pueblos indígenas que dependen de ellos para su supervivencia”, ahonda.

Binder agrega que las áreas protegidas, incluyendo los parques nacionales, se crean para la conservación de los ecosistemas, sin embargo deben tener un retorno social y económico.

MiAMBIENTE está trabajando en dos proyectos comunitarios, uno de ellos en conjunto con la Fundación Chagres destinado a fortalecer y aumentar la gobernanza de las comunidades del Parque Nacional Chagres.

El otro es una serie de proyectos comunitarios que se desarrollarán en diferentes parques nacionales y que pretende convertir a las comunidades en aliados del MiAMBIENTE para la conservación, sin dejar a un lado el retorno económico y social

*Para todos los gustos*

Entre las actividades más populares realizadas por los turistas están el senderismo, observación de aves, cetáceos, en los parques marinos el buceo, esnórquel y disfrute del sol y arena. Los fuertes o ruinas son muy visitados en los parques que poseen patrimonio cultural.

Prueba de ellos son los tres parques con mayor visitación, durante el primer semestre del año 2021
• Parque Nacional Volcán Barú con 5,830 visitantes
• Parque Nacional Marino Isla Bastimento con 4,133 visitantes
• Parque Nacional Coiba con 2,648 con visitantes

*Parte de sus funciones*

• Frente a los cambios climáticos, estas zonas protegen a comunidades humanas contra las inundaciones, sequías y otros desastres llamados “naturales”, y suministran agua a las ciudades y pueblos.
• Son importantes para educación ambiental e investigación científica debido a que los parques cuentan con recursos valiosos para el sector salud.
• Protegen habitad necesarias para la conservación de especies endémicas, raras, amenazas o en peligro de extinción.
• Protegen y mantiene paisajes terrestres costeros y marinos importantes y el entorno cultural asociado a estos.

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