junio 16, 2024

El Canal de Panamá navega entre sequía y recuperación

El Canal de Panamá navega entre los desafíos de la sequía y las oportunidades de diversificar su tráfico. La reducción de tránsitos y calado, medidas temporales para asegurar la operación segura, se ven compensadas por el aumento del calado a partir de junio y los planes para potenciar el GNL.

La clave para el éxito del Canal radica en adaptarse a las condiciones climáticas y aprovechar al máximo su potencial como ruta comercial estratégica.

Menos tránsitos y calado reducido por sequía:

  • La prolongada sequía ha impactado el nivel de los lagos Alajuela y Gatún, vitales para el funcionamiento del Canal.
  • Como medida preventiva, desde julio de 2023 se han reducido los tránsitos diarios de buques, llegando a un mínimo de 21 en febrero de este año.
  • Actualmente, el ritmo se ha estabilizado en 24 tránsitos diarios gracias a la recuperación parcial de los niveles de agua y a labores de mantenimiento.
  • El calado máximo permitido en las esclusas Neopanamax también se vio afectado, reduciéndose de 50 a 44 pies.

Aumento del calado a partir del 15 de junio:

  • A partir del 15 de junio de 2024, el calado máximo para las esclusas Neopanamax se incrementará a 45 pies.
  • Esto permitirá que los barcos transporten más carga, optimizando la capacidad de la vía interoceánica.
  • La decisión se tomó considerando la seguridad de la navegación, las proyecciones del nivel del lago Gatún y otros requisitos operativos.

Impacto financiero y planes a futuro:

  • Se espera una disminución de 800 millones de dólares en ingresos por peajes durante este año fiscal debido a la sequía.
  • Para diversificar el tráfico y mitigar los efectos del clima, el Canal de Panamá implementará un programa para potenciar el tránsito de Gas Natural Licuado (GNL) en colaboración con productores estadounidenses.
  • Se plantea ajustar el sistema de asignación de cupos para priorizar el paso de buques GNL, que actualmente representan solo el 4,9% de los cruces por las esclusas Neopanamax, frente al 61,6% de los portacontenedores.
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