junio 15, 2024

El diagnóstico de demencia tiene un gran impacto en las finanzas de una familia

La demencia puede tener un gran impacto en la cuenta bancaria de un estadounidense, robando el 60% del patrimonio neto de un paciente en los ocho años posteriores a un diagnóstico, según un nuevo estudio.

El paciente promedio con demencia también verá un duplicado de los gastos médicos de su propio bolsillo en esos primeros ocho años, según investigadores que estudiaron a miles de ancianos con y sin el trastorno cerebral.

“Hemos descubierto que hay una divergencia profunda en el estado financiero entre dos escenarios (de pacientes): uno con el inicio de la demencia y otro sin el inicio”, dijo la autora principal, HwaJung Choi. Ella es profesora asociada de investigación en la Facultad de Medicina y la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

“La magnitud y el momento de la divergencia son realmente sorprendentes para nosotros”, agregó Choi, quien también es asociada de la facultad en el Instituto de Investigación Social de UM.

La demencia también impone demandas significativas a los miembros de la familia, con familiares proporcionando un promedio de unas 45 horas de cuidado al mes al final de dos años en comparación con 13 horas para aquellos sin demencia, encontró el equipo de investigación.

El individuo promedio con demencia experimentará un incremento del doble en sus gastos médicos de bolsillo durante esos primeros ocho años, de acuerdo con estudiosos que analizaron a miles de personas mayores con y sin este trastorno cerebral.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de salud financiera de más de 4,800 hombres y mujeres mayores de 55 años. Todos habían participado en una encuesta bienal en curso llamada Health and Retirement Study (Estudio de Salud y Retiro), y estaban libres de demencia al momento de inscribirse.

Mientras que aquellos con demencia vieron cómo sus gastos médicos de bolsillo se disparaban y su patrimonio neto total se desplomaba, aquellos que permanecieron libres de demencia durante el estudio experimentaron poco cambio en la magnitud de su ahorro o «colchón» o en sus facturas médicas, encontraron los investigadores.

En promedio, los gastos médicos fuera de bolsillo aumentaron de $4,000 a $8,000 dentro de los ocho años posteriores a un diagnóstico de demencia, señaló Choi, mientras que el patrimonio neto total cayó de $80,000 a $60,000 en sólo los dos primeros años.

«Estas son cantidades considerables», enfatizó, «especialmente cuando consideramos que el ingreso anual mediano de la muestra del estudio fue de aproximadamente $23,000».

Una razón por la cual los pacientes con demencia caen en problemas financieros es que es mucho más probable que tengan que gastar dinero en atención médica en el hogar que no es completamente reembolsable por Medicare.

Debido a las discapacidades físicas y cognitivas, o mentales, Choi explicó que alguien con demencia puede necesitar ayuda para vestirse, entrar y salir de la cama, ir al baño y bañarse. «Por lo tanto, a menudo se necesita una atención a largo plazo comprensiva y extensa para las personas con demencia para ayudar con las actividades diarias, así como con las condiciones médicas», dijo.

Los servicios de atención a largo plazo pueden costar varios miles de dólares al mes, dijo Choi. Y la carga financiera que resulta puede afectar a aquellos dentro del círculo social inmediato del paciente, encontró el equipo del estudio.

Algunos pueden confiar en sus seres queridos para que los cuiden, pero casi 1 de cada 3 pacientes sin un cónyuge o hijo que los cuide estaba viviendo en un asilo de ancianos ocho años después del diagnóstico.

Medicaid puede cubrir algunos de los costos de atención en el hogar y/o atención en hogares de ancianos que Medicare no cubre, dijo Choi. Pero eso requiere que «los pacientes agoten (todos) sus propios recursos financieros».

El estudio encontró que muchos pacientes con demencia hacen precisamente eso, con la inscripción en Medicaid –seguro para los pobres– casi duplicándose en los ocho años posteriores al diagnóstico.

¿Qué pueden hacer los pacientes para proteger sus finanzas antes de un diagnóstico de demencia? Simplemente ser consciente de la gravedad del problema sería un comienzo, sugirió Choi, dado que “muchos adultos mayores y sus familias no son conscientes del posible costo financiero asociado con el inicio de la demencia”.

Como cuestión práctica, «para protegerse contra la pérdida sustancial de activos y tener más opciones de atención, tener una póliza de seguro de atención a largo plazo sería sabio y casi necesario», agregó.

Jing Li es profesora asistente de economía de la salud en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Washington en Seattle.

«La pura magnitud del (impacto potencial de la demencia) en las finanzas del hogar, y lo temprano que puede comenzar, es bastante impactante», dijo Li, quien no participó en el estudio.

En cuanto a lo que puede hacer para proteger sus finanzas a medida que envejece, sugirió «tener un plan sólido en caso de que uno no pueda administrar sus propias finanzas o atención médica de manera efectiva».

La demencia puede afectar significativamente las finanzas de un ciudadano estadounidense, reduciendo el 60% de su patrimonio neto en los ocho años siguientes a recibir un diagnóstico, de acuerdo con una investigación reciente
La demencia puede afectar significativamente las finanzas de un ciudadano estadounidense, reduciendo el 60% de su patrimonio neto en los ocho años siguientes a recibir un diagnóstico, de acuerdo con una investigación reciente
Más allá de tener un seguro de atención a largo plazo –que “puede no proporcionar una cobertura suficiente para las necesidades de atención a largo plazo de los adultos mayores”– Li dijo que es aconsejable establecer un poder notarial, para que los seres queridos confiados con el cuidado de un familiar anciano tengan las herramientas para hacerlo.

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