mayo 29, 2024

Latinoamericanos exploran la biodiversidad y la política ambiental en Panamá

Durante cinco semanas en enero y febrero, un grupo de doce estudiantes de toda América Latina se reunieron en Panamá para aprender sobre la rica diversidad biocultural del país como parte del programa Opción de Medio Ambiente Neotropical (NEO) de STRI-McGill. Desde las tierras altas de Chiriquí hasta las islas del Parque Nacional Coiba, los estudiantes se reunieron con productores de café y pescadores para comprender los desafíos sociales y ambientales entrelazados que enfrentan los trópicos en la actualidad.

Para este curso de campo a nivel de posgrado, que ha evolucionado durante las últimas dos décadas, Panamá se convierte en un aula natural para enseñar tanto biología de campo como política ambiental.

Ampliando el Alcance del Programa NEO

De los doce estudiantes que participaron en el curso este año, seis eran estudiantes de maestría y doctorado matriculados en el programa NEO de la Universidad McGill, que opera en estrecha colaboración con STRI. Los otros seis no estaban inscritos en McGill, pero participaron como la primera cohorte de becarios de ciencias de campo socioecológicas de STRI. Recién graduados de universidades de Panamá, Nicaragua, Colombia, Costa Rica y Bolivia, estos becarios participaron en el curso financiado por la Fundación Islas Secas y STRI.

«Hemos desarrollado este programa de campo único para estudiar las relaciones entre los seres humanos y el medio ambiente como sistemas complejos y queremos ampliar el alcance y los beneficios para los estudiantes más allá de McGill», comentó Holly Cronin, una de las instructoras de NEO junto con Jarrod Scott y Benita Laird-Hopkins.

Oportunidades para Estudiantes Latinoamericanos

Existe una larga tradición de participación de estudiantes latinoamericanos en el programa NEO. Varios estudiantes panameños que han participado en cursos NEO anteriores, incluso han continuado realizando estudios de posgrado en McGill a través del programa NEO. Pero los seis becarios de ciencias de campo socioecológicas de este año tienen beneficios adicionales más allá del curso de campo NEO: cada uno recibe financiamiento y tutoría para completar una pasantía de tres meses o una beca de corto plazo en STRI.

«No solo obtienen aprendizaje experiencial y capacitación rigurosa en componentes de campo y laboratorio de las ciencias tropicales, sino que también brindamos apoyo continuo a los becarios con orientación práctica sobre el desarrollo de propuestas de investigación de posgrado y la navegación en instituciones académicas internacionales», comentó Holly. Está entusiasmada con las futuras iteraciones del curso para continuar ofreciendo un valioso aprendizaje experiencial y al mismo tiempo “crear oportunidades para que una diversidad de estudiantes de toda América Latina tenga un compromiso significativo con STRI”.

Estudiantes Comparten sus Experiencias

Analida Quiel Arauz, estudiante panameña de ingeniería ambiental, trabajó como consultora de cambio climático en el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente antes de incorporarse al curso. Analida siempre había estado interesada en la ecología terrestre, pero no pensó mucho en la vida marina hasta que hizo snorkel por primera vez con el curso NEO. Su nueva fascinación será un punto de partida hacia más experiencias en estudios marinos.

Para la estudiante de derecho costarricense Cristina Herrera González, el curso NEO ayudó a solidificar su comprensión de la interconexión entre las cuestiones sociales y ambientales en el Neotrópico. Cristina, que actualmente trabaja como asistente legal en la oficina de un defensor público en San José, comentó que aprender más sobre la biodiversidad tropical y las políticas me ayudó a “reorientar mi enfoque en mi campo”. Está ansiosa por utilizar lo que ha aprendido para promover los derechos humanos y la conservación del medio ambiente en la región.

Dineilys Aparicio Villarreal, otra estudiante panameña, trabaja como profesora de biología en una escuela secundaria en la remota provincia de Darién en Panamá. Está ansiosa por compartir el conocimiento que adquirió en el curso con sus alumnos, junto con nuevas herramientas de enseñanza y estilos educativos. Dineilys aprecia la intención de la beca de subvertir las barreras financieras, de recursos y del idioma que históricamente han dificultado la participación de estudiantes latinoamericanos en proyectos de investigación. Comentó que Owen y el equipo del programa están “tratando de romper estas barreras; es importante que los estudiantes [latinoamericanos] puedan tener esta experiencia.”

Intercambio Cultural e Intelectual

Holly, que alguna vez fue estudiante de doctorado en el curso y ahora lo enseña, también aprecia cómo la participación entre cohortes de estudiantes graduados de NEO y becarios de ciencias de campo socioecológicas puede ampliar las oportunidades de intercambio y transformar las conversaciones que el grupo es capaz de tener. Otros estudiantes de McGill NEO sienten lo mismo.

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